Perché agli Studenti non Piace la Scuola
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Perché agli Studenti non Piace la Scuola?

Qualcuno recentemente mi ha riferito a un libro che pensavano che mi piacerebbe. È un libro del 2009, rivolto agli insegnanti dei voti da K a 12, intitolato Why Do not Students Like School? È da uno scienziato cognitivo chiamato Daniel T.

Willingham, e ha ricevuto rave da parte di innumerevoli persone coinvolte nel sistema scolastico. Google il titolo e l’autore e troverai le pagine e le pagine di recensioni affascinanti e nessuno che sottolinea che il libro totalmente e completamente non risponde alla domanda posta dal suo titolo.

La tesi di Willingham è che gli studenti non amano la scuola perché i loro insegnanti non hanno una piena conoscenza di alcuni principi cognitivi e quindi non insegnano come potevano. Non presentano materiale in modi che si appellano al meglio alle menti degli studenti.

Presumibilmente, se gli insegnanti seguirono il consiglio di Willingham e avessero usato le ultime informazioni che la scienza cognitiva deve offrire sul modo in cui la mente funziona, gli studenti amano la scuola.

Parliamo di Evitare l’Elefante in Camera!

Chieda a qualsiasi scolaro perché non amano la scuola e ti diranno. “La scuola è prigione”. Non possono usare queste parole, perché sono troppo educate, o forse sono state già lavate nel cervello per credere che la scuola sia per il proprio bene e pertanto non può essere prigione. Ma decifrare le loro parole e la traduzione in genere è, “la scuola è prigione”.

Lasciatemi dire che ancora qualche volta: la scuola è prigione. La scuola è prigione. La scuola è prigione. La scuola è prigione. La scuola è prigione.

Willingham sa sicuramente che la scuola è prigione. Non può fare a meno di saperlo; Tutti lo sanno. Ma qui scrive un intero libro intitolato “Perché gli studenti non piace la scuola” e non suggerisce una volta che forse non amano la scuola perché amano la libertà e in scuola non sono liberi.

Non dovrei essere troppo duro su Willingham. Non è l’unico a evitare questo particolare elefante in camera. Tutti coloro che sono stati a scuola sa che la scuola è prigione, ma quasi nessuno lo dice. Non è gentile dirlo. Siamo tutti in giro per questa verità, quella scuola è prigione, perché dire la verità ci rende tutti sembri così mediocre. Come potevano tutte queste simpatiche persone inviare i loro figli in prigione per una buona parte dei primi 18 anni della loro vita?

Come potrebbe il nostro governo democratico, fondato sui principi della libertà e dell’autodeterminazione, che imponga ai bambini e agli adolescenti di trascorrere una buona parte dei loro giorni in carcere? È impensabile e quindi ci sforziamo di non pensarci. Oppure, se lo pensiamo, almeno non lo diciamo.

Quando parliamo di ciò che è sbagliato con le scuole ci fidiamo di non vedere l’elefante, e parliamo invece di qualcuno del dander che si è riunito intorno alla periferia dell’elefante.

Ma penso che sia giunto il momento di dirlo ad alta voce. La scuola è prigione.

Se Pensi che la Scuola non sia Prigione, Spiega la Differenza.

L’unica differenza che posso pensare è che, per entrare in carcere, dovete commettere un reato, ma ti metteranno a scuola solo a causa della tua età. Per gli altri aspetti la scuola e la prigione sono gli stessi. In entrambi i luoghi è spogliato della libertà e della dignità.

Ti viene detto esattamente che cosa devi fare e tu sei punito per non aver rispettato. In realtà, a scuola bisogna trascorrere più tempo facendo esattamente quello che ti viene detto di fare che è vero nelle prigioni adulte, in modo che la scuola è peggiore della prigione.

A un certo livello della loro coscienza, chiunque abbia mai frequentato la scuola sa che è prigione. Come potrebbero non sapere? Ma la gente lo razionalizza dicendo (di solito in queste parole) che i bambini hanno bisogno di questo particolare tipo di carcere e può anche piacere se la prigione è corretta.

Se i bambini non amano la scuola, secondo questa razionalizzazione, non è perché la scuola è prigione, ma è perché i guardiani non sono abbastanza gentili, abbastanza divertenti o abbastanza intelligenti per mantenere le menti dei bambini occupate in modo appropriato.

Ma chiunque conosca qualcosa sui figli e che si conceda se stesso a pensare onestamente dovrebbe essere in grado di vedere attraverso questa razionalizzazione. I bambini, come tutti gli esseri umani, desiderano la libertà.

Odiano di avere la loro libertà limitata. In larga misura usano la loro libertà proprio per educarsi. Sono biologicamente preparati a farlo. Questo è ciò che molti dei miei precedenti post sono stati circa (per una panoramica, vedere il mio post 16 luglio 2008, post). I bambini esplorano e giocano liberamente, in modi concepiti per conoscere il mondo fisico e sociale in cui stanno sviluppando.

A scuola si dice che devono smettere di seguire i loro interessi e, invece, fare proprio quello che l’insegnante sta dicendo loro devono fare. Ecco perché non amano la scuola.

Forse, come una società, forse potremmo razionalizzare i bambini a scuola se potessimo dimostrare di aver bisogno di questo particolare tipo di prigione per acquisire le competenze e le conoscenze necessarie per diventare cittadini buoni, per essere felici nell’età adulta e per ottenere buoni lavori.

Molte persone, forse la maggior parte delle persone, pensano che questo sia stato dimostrato, perché l’istituto di istruzione lo parla come se fosse. Ma, in verità, non è stato dimostrato affatto.

Infatti, per decenni, le famiglie che hanno scelto di “insegnare” i propri figli o di mandarli alla scuola Sudbury Valley (che è essenzialmente una scuola “non scolastica”) stanno dimostrando il contrario (vedi, ad esempio, il mio 13 agosto 2008, post).

I bambini che vengono forniti gli strumenti per l’apprendimento, incluso l’accesso a una vasta gamma di altre persone da cui imparare, imparare quello che hanno bisogno di conoscere – e molto di più – attraverso il loro gioco e l’esplorazione autogestita.

Non vi è alcuna prova che i bambini che sono stati mandati in prigione esplorano meglio di quelli che vengono forniti gli strumenti e hanno permesso di usarli liberamente. Come possiamo quindi continuare a razionalizzare l’invio di figli in prigione?

Penso che l’istituto scolastico deliberatamente evita di guardare onestamente alle esperienze di non-educatori e di Sudbury Valley perché hanno paura di ciò che troveranno. Se la scuola come prigione non è necessaria, allora cosa diventa di questa grande impresa, che impiega così tanti e è così pienamente incorporata nella cultura (vedi i miei post su Perché le scuole sono ciò che sono)?

Il libro di Willingham è in una lunga tradizione di tentativi di portare i “ultimi ritrovamenti” della psicologia a sopportare questioni di istruzione. Tutti questi sforzi hanno evitato l’elefante e si sono concentrati invece sul tentativo di ripulire il dardo. Ma finché l’elefante è lì, il gelo continua a crollare.

In un post futuro parlerò di alcuni dei tentativi falliti della psicologia per migliorare l’istruzione. Ogni nuova generazione di genitori, e ogni nuovo gruppo di insegnanti freschi e impazienti, sente o legge una “nuova teoria” o “nuovi risultati” dalla psicologia che, a lungo termine, renderà le scuole più divertenti e miglioreranno l’apprendimento.

Ma nessuno ha funzionato. E non succederà fino a che la gente non faccia la verità: i bambini odiano la scuola perché a scuola non sono liberi. L’apprendimento gioioso richiede la libertà.

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